Las notas del himno de la Champions League comienzan a sonar a tus oídos. No es casualidad, porque hoy es el puntapié inicial del torneo de clubes más importante de Europa.

El Real Madrid es el actual dueño de La Orejona. Otros 31 equipos, en tanto, buscarán robarle el honor.

Después de un mercado de pases completamente desquiciado – marcado por los € 222 millones pagados por el PSG para contar con Neymar en sus filas-, la configuración de poder en el Viejo Continente pareciera cambiar de rumbo. ¿Se reflejará en la cancha? Eso está por verse.

Mientras, les dejamos el único preview de la UCL que deben leer. Entre paréntesis están los valores de mercado de cada club, para que también se hagan una idea del (des)equilibrio de fuerzas.

GRUPO A

  • Benfica (€ 168,70 millones)
  • Manchester United (€ 565,75 millones)
  • Basilea (€ 48,35 millones)
  • CSKA Moscú (€ 77,70 millones)

 

Después de un par de años sin Champions League, el Manchester United no debería tener problemas en avanzar a la segunda fase del torneo. Su técnico, Jose Mourinho, es un viejo zorro en la competencia y su plantilla es la más poderosa del grupo, incluyendo a David De Gea, Nemanja Matic, Paul Pogba, Romelu Lukaku, Zlatan Ibrahimovic y figuras emergentes como Marcus Rashford.

En el papel, Benfica tendría que secundarlo. El jugador a ver en los portugueses es Gabriel Barbosa (21 años), quien viene a préstamo desde el Inter. #DatoRosa: está de novio con la hermana de Neymar. CSKA Moscow, en tanto, peleará el tercer puesto con un debilitado Basilea, equipo de infancia de Roger Federer.

GRUPO B

  • Bayern Münich (€ 581,40 millones)
  • PSG (€ 521,30 millones)
  • Anderlecht (€ 99,05 millones)
  • Celtic (€ 57,80 millones)

 

Una batalla excitante aparece en el horizonte del Grupo B. Será tiempo de ver cómo el súper millonario PSG de Neymar, Mbappé y Cavani engrana ante un pentacampeón de la Champions como el Bayern, club que por cierto tiene sus propias estrellas (Neuer, Vidal, Lewandowski, Robben, por nombrar a algunos).

Por su parte, Anderlecht y el Celtic de Escocia harán lo que puedan ante los gigantes para al menos obtener el tercer puesto, que da derecho a la segunda fase de la Europa League. También será un buen escenario para observar a Moussa Dembele (Celtic, 21 años), una de las futuras promesas del fútbol mundial.

GRUPO C

  • Chelsea (€ 614,40 millones)
  • Atlético Madrid (€ 511,00 millones)
  • Roma (€ 322,98 millones)
  • Qarabag (€ 17,28 millones)

 

OK. Aquí correrá sangre: tres cuerdas para dos trompos. Chelsea, Atlético Madrid y Roma son tres candidatos serios para la segunda fase del torneo. Uno quedará llorando. ¿El duelo con más morbo? Entre el Chelsea y el Atlético Madrid, debido a la irresoluta saga de Diego Costa. El jugador fue defenestrado por Antonio Conte (Chelsea) y quiere partir a los colchoneros, quienes no pueden ficharlo hasta enero.

¿Roma? Lo más interesante de la Loba es que será su primera Champions sin su capitán, Francesco Totti.

Finalmente, unas líneas para el Qarabag, el primer club de Azerbaiyán en clasificar al torneo europeo. Por supuesto, estaremos hinchando por ellos, aunque probablemente no obtenga más que el cuarto puesto del grupo.

GRUPO D

  • Juventus (€ 706,50 millones)
  • Barcelona (€ 538,60 millones)
  • Olympiakos (€ 75,25 millones)
  • Sporting Lisboa (€ 158,80 millones)

 

Juventus y Barcelona han desarrollado una interesante rivalidad en los últimos años. Los catalanes vencieron a los turineses en la final 2015, mientras que en la última temporada fueron los juventinos quienes se cargaron a los culés en las semis. Ahora, ambos batallarán por el primer puesto del Grupo D.

Valdrá la pena ver cómo el Barça lo hace sin Neymar, la adaptación de Démbelé y el duelo que tendrán Messi vs. Dybala.

Esperando dar la sorpresa, pero con un ojo en el tercer puesto estarán el Olympiakos de Grecia y los portugueses del Sporting Lisboa.

GRUPO E

  • Spartak Moscú (€ 105,50 millones)
  • Sevilla (€ 229,75 millones)
  • Liverpool (€ 451,50 millones)
  • Maribor (€ 13,95 millones)

 

Considerado como el grupo más débil, el Liverpool -por pergaminos- aparece como favorito. Jurgen Klopp tiene una delantera capaz de aplastar al Arsenal, pero una defensa que acaba de ser destruida por el Manchester City. Ni hablar de que su estrella, Coutinho, anda en rebeldía. Aquella irregularidad le da opciones al Sevilla de Eduardo Berizzo como al campeón ruso, Spartak de Moscú, de pelear por el primer puesto del grupo.

¿Y el Maribor? Quizás pueda tener una chance, pero se debe considerar que los eslovenos son el equipo más débil de la competencia.

GRUPO F

  • Shakhtar Donetsk (€ 103,10 millones)
  • Manchester City (€ 588,50 millones)
  • Napoli (€ 347,40 millones)
  • Feyenoord (€ 96,80 millones)

 

El City viene con la moral alta después de golear al Liverpool en la Premier League y existe la sensación de que por fin este año será el suyo en la Champions. Obviamente, estará por verse, pero al menos el equipo de Pep Guardiola asoma como favorito en el grupo.

Su rival más peligroso debiera ser el Napoli de Hamsik e Insigne, pero sería un error mirar en menos al Shakhtar (siempre fuerte en Ucrania) o al Feyenoord, quien regresa con hambre después de 15 años sin Champions.

GRUPO G

  • Monaco (€ 252,90 millones)
  • Porto (€ 176,40 millones)
  • Besiktas (€ 126,10 millones)
  • Leipzig (€ 189,08 millones)

 

Sin dudas, el grupo más abierto en la primera fase de la Champions 2017-18. Monaco debiera tener cierta ventaja por el hecho de ser semifinalista en la pasada edición. Sin embargo, el equipo francés fue saqueado en el verano. ¿Podrán Falcao y Lemar mantener el ritmo?

Las amenazas son reales, entre ellas el Porto de Vincent Aboubakar, el Besiktas de Pepe, Medel y Negredo, así como Leizpig, el equipo de Red Bull que sorprendió con el segundo puesto en la última Bundesliga. Pronóstico reservado.

GROUP H

  • Real Madrid (€ 743,80 millones)
  • Borussia Dortmund (€ 392,03 millones)
  • Tottenham (€ 492,25 millones)
  • APOEL (€ 18,50 millones)

 

Al dubitativo inicio en la liga de España, el Real Madrid, actual campeón de la UCL, deberá jugar en un grupo bastante complicado. Si bien CR7, Benzema, Ramos y las nuevas sensaciones, Isco y Asensio, parecen suficientes para obtener un lugar en la segunda fase, Borussia Dortmund y Tottenham son amenazas reales.

Los primeros tienen una delantera temible con Pulisic y Aubameyang, mientras que los Spurs han hecho un sólido trabajo con el DT, Mauricio Pochettino, y la dupla Alli-Kane. ¿Sorpresas? No hay que descartarlas.

Menos chances tiene el APOEL de Chipre. A menos que creas en los milagros.