La empresa Ducere Technologies, fundada por Krispian Lawrence y Anirudh Sharma, amigos e ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), desarrolló un calzado que guía tus pasos. Originalmente estaban pensados para ayudar a personas con discapacidad visual, sin embargo, de a poco se dieron cuenta que su invento era útil para muchas otras personas: turistas, runners y público en general expuesto a perderse entre los vericuetos de la ciudad.

El calzado fue bautizado como Lechal, palabra del hindi –idioma oficial de India junto con el inglés- que literalmente significa “Llévame contigo”.

¿Cómo es que estas zapatillas y plantillas te pueden llevar donde quieres ir?

Ambos productos de Lechal incorporan tecnología Bluetooth, la cual se comunica con una aplicación instalada en dispositivos móviles (Apple iOS y Android) y que se vale de Google Maps para trazar la ruta deseada. El usuario sólo debe escribir la dirección donde se dirige, tal como en un GPS, y comenzar a caminar. No habrá necesidad de consultar la pantalla para ver la aplicación, ya que el calzado te guiará como si fuera un mapa inteligente.

Lechal Zapatilla 3

Zapatilla Lechal en uno de los dos colores disponibles, el negro.

La plantilla de este calzado incorpora un sistema que transmite vibraciones a la planta de los pies, avisando a la persona que los calza, hacia dónde debe dirigirse. El accesorio, que incluye batería y el Bluetooth, además es removible, por lo que se poner en otro par de zapatos y seguir disfrutando de este lazarillo electrónico. 

Sin embargo, las zapatillas Lechal no sólo sirven como brújula. También permiten registrar la distancia recorrida y las calorías que se quemaron durante la caminata o trote.

Lechal Plantilla

Las plantillas de Lechal son rellenas con poliuretano y se pueden lavar ya que el sistema y batería son removibles.

Como ocurre con otros dispositivos wearable que usan tecnología Bluetooth, Lechal también sirve para saber cuándo el smartphone o dispositivo móvil al cual está enlazado, queda fuera de alcance. Al ocurrir esto, inmediatamente advierte sobre el último lugar donde se estuvo.

Lechal, además, está confeccionada con material textil antibacteriano y transpirable, elementos que combaten la humedad y el encierro propio de los pies.

Lechal Batería_2

La batería es resistente al agua. La duración es de 3 días en modo activo y 10 días en modo pasivo. Aquí reside el sistema Bluetooth.

Krispian Lawrence, quien también es el CEO de la compañía, asegura que ya tienen 25 mil pares solicitados, los cuales se lanzarán al mercado en septiembre. Su costo:  US$ 100.

El precio suena muy razonable, considerando que cualquier calzado de reconocidas marcas, sin contar con esta tecnología, pueden costar eso y mucho más.

Lechal_Cargador

El cargador es USB universal, sirve también para cargar smartphone y cuenta con señal audible para el nivel de carga.

Lo anterior, quizás, es porque se pensó en primer termino como una ayuda a personas ciegas, las cuales en su mayoría no tienen recursos, de acuerdo a las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud:

  • Al menos 285 millones de personas sufren discapacidad visual en el mundo (Ver OMS)
  • El 90% de quienes padecen ceguera o discapacidad visual, son de escasos recursos (Ver OMS)

No cabe duda que el espíritu de los inventores fue desarrollar un producto con un marcado carácter social más que meramente comercial. De hecho, la firma de tecnología tomó contacto con organizaciones sin fines de lucro e instituciones que asisten a este grupo de la población, para ver la forma de vender Lechal a un precio aún más barato.

Un invento tan humanitario merece ser visto en un video para conocer cómo funciona: